Vad är Degranulation?

Degranulation är en term som vanligtvis används för att hänvisa till förlust eller uppbrytning av granuler. I cellbiologi beskriver den en mycket specifik process som äger rum på cellulär nivå, i vilken granuler innehållna inuti specialiserade celler bryts upp för att släppa ut deras innehåll, i likhet med badpärlor som spricker öppna i karmen. Degranulation kan ibland observeras under mycket högdrivna mikroskop, och forskare har lärt sig en hel del om mekanismen i processen och hur den fungerar i olika typer av celler.

Två celltyper som innefattar granuler är mastceller och granulocyter. Andra typer av celler kan hålla granuler, ibland kallade sekretoriska vesiklar. Dessa celler är involverade i immunsvar. Immunsystemet är utformat för att identifiera främmande kroppar så att de kan riktas mot destruktion, oavsett om de kommer i form av bakterier i kroppen, virus som kapar celler och använder dem för replikation eller något däremellan.

I degranuleringsprocessen aktiveras en cell som innehåller granuler genom en serie reaktioner, som kan variera i naturen beroende på vilken typ av cell som är involverad. När den aktiveras, öppnar cellens granuler, frigör föreningar som har cytotoxiska eller celldödande effekter. Dessa föreningar kan användas för att eliminera bakterier och andra främmande celler i kroppen, och också att döda infekterade celler som utgör en risk för kroppen eftersom de är bärare av smittsamma medel.

Immunsystemet är anmärkningsvärt bra på vad det gör. Det kan reagera mycket snabbt på potentiella hot och det lär sig att känna igen nya hot hela tiden så att den kan hålla kroppen skyddad mot bakterier, virus, svampar och andra mikroorganismer. Degranulation är bara ett av försvar som är tillgängliga för immunsystemet som kan startas när ett hot upptäcks. Kroppen producerar ständigt nya celler med förmåga att degranuleras så att de kommer att finnas tillgängliga när de behövs för immunförsvarets aktiviteter.

Vissa infektiösa agenter kan motverka immunförsvaret och de olika svaren som det har utvecklats till hot. Dessa medel kan kapa immunsystemet i sig, fungera för att trycka ned immunsystemet så att det inte kan reagera, eller arbeta så snabbt att kroppen inte har tid att montera ett adekvat försvar.

Intressant är den degranulering som används av kroppen faktiskt efterliknad av vissa läkemedel. Dessa produkter är fyllda med små kapslar som är utformade för att lossna när de når en uppsättning punkt i kroppen. Sådana droger används ofta för att leverera orala läkemedel som skulle vara skadade i magen, medan de andra lagren av läkemedlet håller granulerna inuti säkra så att de öppnar sig i tarmkanalen.